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有一天,在本世纪中叶的某个时刻,地球的人口将比活着的人的生命中的前一天小

全球人口增长正在放缓,它将趋于稳定,而重要的一天将会下降

这一天将标志着一个分界线 - 最终的转变 - 在一个由不可阻挡的增长概念指数主导的世界和一个有机会掌握真正的长期全球可持续性的世界之间

自人类诞生以来,地球上的人口一直在增长(好吧,一些恳求者可能会指出,诸如黑死病或黑暗时代的伤害可能暂时中断这种不可阻挡的增长,但在漫长的历史中它们是短暂的 - 生命之一

指数的人口增长 - 见图1)

我们的机构,资源利用理论,经济政策和概念都是基于人口持续增长的假设

图1.世界人口(est

)公元前10000年 - 公元2000年

资料来源:最初根据census.gov的“较低”估计上传到en.wikipedia

人口持续增长的威胁长期以来一直很明显:不可持续地利用资源来满足人类对水,能源和其他基本资源的基本需求,全球气候变化不可避免造成的根本性损害,以及提供经济上具有挑战性的人口就业,住房,教育,水,能源和交通基础设施

这些问题在世界上最贫穷的地区尤其严重,来自农村地区的大量年轻人正在迅速发展的城市地区接收

毫无疑问,贫困面临的一些最大挑战恰恰是人口增长最快的地区:非洲和中东的部分地区

表1显示了人口增长率超过每年3%的国家

但是,随着妇女教育的扩大,医疗保健的改善,计划生育知识的扩大和经济增长都改善了生活条件,人口增长速度正在放缓

目前,全世界每年增加约7800万人,低于1990年左右的每年8500万人

有一天,全球人口将开始萎缩

二十五个国家或地区(见下表2)已经看到人口持平或下降的趋势 - 实际上它们具有负增长率 - 并且正在从管理增长的困难挑战转向解决减少的不同真正挑战(并且经常人口老龄化)我们不知道最终的全球人口高峰是什么

我们不知道地球可以支持多少人,即使生活质量低下,或者每个人的生活质量都很好,地球的长期稳定人口是什么

那个将达到顶峰然后开始下降的日子即将来临

我们现在应该为此做好计划

彼得格莱克

还发表在“重要人物”国家地理科学博客上



作者:左炕延